Πέμπτη, 14 Μαΐου 2015

Στο Λονδίνο τρώνε… ελληνικά!


Φέτα από τον Αλμυρό του Βόλου, στραπατσάδα, καφέ στη χόβολη, λάδι από την Κρήτη, κρίταμο και κουλούρι Θεσσαλονίκης έχουν τη τιμητική τους στα εστιατόρια του Λονδίνου που φέρουν ελληνική υπογραφή. Προϊόντα και συνταγές από τη χώρα μας είναι το νέο trend στη βρετανική πρωτεύουσα, όπου τα ελληνικά εστιατόρια ανοίγουν το ένα μετά το άλλο με τους Αγγλους πελάτες να εύχονται “Kali orexi” τσουγκρίζοντας ελληνικά κρασιά.

Της Ζωής Δημητρίου


The Greek Larder
Πέντε λεπτά από τον καλογυαλισμένο πλέον σταθμό King’s Cross St. Pancras βρίσκεται το καινούργιο εστιατόριο του Θοδωρή Κυριακού, του σεφ που έμαθε τη λέξη “σουβλάκι” στους Άγγλους μέσα από την αλυσίδα εστιατορίων The Real Greek, και του συνεταίρου του Πάνου Μανουηλίδη των πολυβραβευμένων προϊόντων της Odysea. Ltd. 114 υποψήφιοι κονταροχτυπήθηκαν για την ενοικίαση του χώρου.


“Πέντε μήνες λειτουργούμε. Ναι, βλέπω ότι έχουν ανοίξει αρκετά ελληνικά εστιατόρια το τελευταίο διάστημα. Όσο πιο πολλοί τόσο πιο καλά, και το εννοώ. Θα βάλουμε την στάμπα σε αυτή την πόλη των δέκα εκατομμυρίων. Δεν υπάρχει έλλειψη κοινού οπότε δεν υπάρχει ανταγωνισμός μεταξύ των ελληνικών εστιατορίων” αναφέρει ο σεφ και συνιδιοκτήτης του The Greek Larder, Θοδωρής Κυριακού. “Έχουμε ανοίξει και μπακάλικο στο εστιατόριο. Επιδιώκουμε να αγοράσουν το ελληνικό προϊόν οι Άγγλοι και μάλιστα σε τιμή ελληνικού σουπερμάρκετ. Ο κύριος Κυριακού άνοιξε το πρώτο του εστιατόριο, το Livebait, το 1995, οπότε είναι ο καταλληλότερος άνθρωπος να δώσει μια απάντηση, αν είκοσι χρόνια μετά, “έγιναν τα Ελληνικά εστιατόρια μόδα στο Λονδίνο”. “Για να είμαι ειλικρινής δεν έχουν κάνει τεράστια επιτυχία, ξεπερνώντας σε φήμη πασίγνωστα εστιατόρια. Σε καμία πόλη η ελληνική κουζίνα δεν το έχει καταφέρει. Αλλά μια συλλογική προσπάθεια μπορεί να μας βάλει στο χάρτη των εστιατορίων που δεν βρίσκεις ποτέ τραπέζι. Το φαγητό στο Λονδίνο δεν είναι πανάκριβο και τα ελληνικά εστιατόρια είναι μια value for money επιλογή”.


Υπάρχει κάποιο μυστικό επιτυχίας που μπορεί να μοιραστεί; “Έχω κάνει την κουζίνα μέρος της σάλας. Χτυπάω 60 και 65 ώρες δουλειάς την εβδομάδα. Δίνω μεγάλη σημασία στην υποδοχή και την εξυπηρέτηση των πελατών. Θέλω να τους προσφέρω μια εμπειρία”. Ποια είναι τα επόμενα σχέδια του; “Τον Οκτώβρη οργανώνουμε το London Greek Wine Festival. Ένα τριήμερο εορτασμό των ελληνικών κρασιών για να τα συστήσουμε στην αγορά του Λονδίνου”.



OPSO
Ο Αντρέας Λαμπρίδης είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα Έλληνα πιτσιρικά που πήγε για σπουδές Οικονομικών στο Λονδίνο με πλάνο να μείνει τρία χρόνια. Αποφοιτώντας δούλεψε στο investment banking άλλα έξι. Αλλά δεν ήταν αυτό το όνειρό του. Τα παράτησε όλα, πήγε σε δύο σχολές μαγειρικής, πέρασε τρία τέσσερα χρόνια στις κουζίνες και εδώ και εννιά μήνες περηφανεύεται ότι υλοποιήθηκε το όνειρό του. Άνοιξε το δικό του Ελληνικό εστιατόριο στη καρδιά του Marylebone.


“Μου αρέσει να είμαι εδώ όλη μέρα. Είναι το μωρό μου. Εμπιστευτήκαμε το μενού στους βραβευμένους με Michelin σεφ του Funky Gourmet, τους Γεωργιάννα Χιλιαδάκη και Νίκο Ρούσσο. Είναι το πιο δύσκολο πράγμα να βρεις το σωστό ακίνητο στο Λονδίνο. Εμείς είμαστε πέντε λεπτά περπάτημα από την Oxford Street, έχουμε εξωτερικό χώρο που είναι ηλιόλουστος από τις 11 το πρωί ως τις 7 το απόγευμα. Αυτό είναι πολυτέλεια στην αγγλική πρωτεύουσα. Δεν θα βρεις σε εμάς το παραδοσιακό γύρο, μουσακά, ντολμαδάκια και κεμπάπ. Αυτό που βγάζουμε ως signature dish είναι ένα αποδομημένο μη τετράγωνο κομμάτι παστίτσιου, με χυλοπίτες, μάγουλα μαριναρισμένα για 14 ώρες, μαρμελάδα ντομάτας και μπεσαμέλ γραβιέρας. Όταν οι πελάτες το βλέπουν σερβιρισμένο λένε αμέσως “εγώ παράγγειλα παστίτσιο, μάλλον κάνετε λάθος”. Αλλά εμείς θέλουμε να παρουσιάσουμε μια μοντέρνα εκδοχή της ελληνικής παράδοσης”.


“Θέλουμε να θυμίζουμε Ελλάδα. Το πάτωμά μας είναι ένα μωσαϊκό. Μια νοσταλγική ανάμνηση από τις παλιές αστικές πολυκατοικίες της Αθήνας και της Θεσσαλονίκης. Επιλέξαμε στο χώρο μπλε χρώμα, το χρώμα της Ελλάδας. Είναι ένα μαγαζί που μπορείς να φέρεις τη μαμά σου, τους κολλητούς αλλά και να βγεις ραντεβού. Είμαστε Greek Inspired, London Made. Αυτό είναι το μότο μας. Μέχρι και μπίρες ελληνικές εισάγω. Φυσικά κάνουμε branch. Έχει περιληφθεί στα top ten dishes του Λονδίνου στο Time Out. Βγάζω ελληνικό γιαούρτι, κουλούρι Θεσσαλονίκης και στραπατσάδα”.



Isle of Olive
O Γρηγόρης Βαΐτσας και η Πωλίνα Φιλίπου είναι ζευγάρι. Εκείνος έχει ζήσει πλέον τη μισή του ζωή στο Λονδίνο. Έφυγε στα 19 να σπουδάσει Φυσικός και σήμερα είναι 39. Εκείνη σπούδασε ψυχολογία. Όταν έμενε στο κακόφημο Χάκνεϊ τότε ο κόσμος το απέφευγε εξαιτίας της εγκληματικότητας. Σήμερα το αποφεύγουν γιατί έχει γίνει τουριστικό και άρα πανάκριβο. Εκεί επέλεξαν να ανοίξουν το “προχώ” μπακάλικό τους. “Είχαμε στρωμένες δουλειές και οι δύο. Έτυχε κάποια στιγμή να είμαστε μερικούς μήνες off. Αποφασίσαμε να κάνουμε ένα οδοιπορικό με την μοτοσικλέτα μας. Πήγαμε στην Κρήτη. Κάθε φορά που επιστρέφαμε στην Ελλάδα τρώγαμε καλά, και είχαμε την απορία γιατί δεν βλέπαμε τα δικά μας προϊόντα στο εξωτερικό. Στο Λονδίνο υπήρχαν ελληνικά μπακάλικα, εκείνα με τους κίονες ή τα λεγόμενα τούρκικα που έβρισκες ντολμαδάκια σε κονσέρβες.


Σε μια στιγμή τρέλας το 2011 αποφασίσαμε να είμαστε εμείς εκείνοι που θα ανοίξουν ένα μαγαζί με ελληνικά προϊόντα. Πρώτα βγήκαμε στις υπαίθριες αγορές με πέντε λάδια και τρεις ποικιλίες ελιών. Στήσαμε πάγκο. Είδαμε ότι οι Άγγλοι τρελάθηκαν. Τώρα πουλάμε ελληνικά τυριά, μετσοβόνε και κρίταμο για τις σαλάτες στο μαγαζί. Έχουμε βγάλει και βιβλία μαγειρικής. Διαθέτουμε πολλές ετικέτες λαδιού. Διοργανώνουμε βραδιές γευσιγνωσίας ελαιόλαδου από την Κρήτη, την Μυτιλήνη, τη Θράκη, τη Χαλκιδική”. Τι το διαφορετικό έφερε στο Ανατολικό Λονδίνο το δικό τους μαγαζί;


“Εμείς θέλαμε ένα μοντέρνο και ζωντανό χώρο. Να χαίρεσαι να μπαίνεις και να περνάς χρόνο στο κατάστημα. Έτσι μας ήρθε η ιδέα του “καφενείου” μας. Προσφέρουμε στους πελάτες ελληνικό καφέ ή ροφήματα από ελληνικά βότανα. Ενθουσιάζονται οι ξένοι με τον παραδοσιακό τρόπο κοπής του ελληνικού καφέ. Δεν είμαστε εστιατόριο. Αλλά θα τους δώσουμε να δοκιμάσουν πίτες ελληνικές φρεσκοψημένες και γλυκά του κουταλιού μαζί με τον καφέ. Διοργανώνουμε το Souvlaki Assembly σε συνεργασία με τον The Athenian που ψήνει σουβλάκια με γκάζι στο χώρο μας. Και μόνο που το ελληνικό ελαιόλαδο θα μπει σε μια αγγλική κουζίνα είναι κέρδος για εμάς”.


Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου